home biologia cellula eucariote: mitocondri e respirazione cellulare

By: Loretta Sebastiani
   

Cellula eucariote: mitocondri e respirazione cellulare

I mitocondri sono molto simili a cellule procariote ed in effetti la teoria endosimbiotica ci propone che questi organelli derivino dalla fagocitosi. Cellule prmitive eucariote a metabolismo anaerobico avrebbero inglobato batteri a metabolismo ossidativo. Questo processo sarebbe stato vantaggioso per entrambi e i relativi genomi si sarebbero integrati.
Ecco spiegata la doppia membrana, i ribosomi, la presenza di DNA circolare e molte altre analogie.
In ogni caso i mitocondri svolgono numerose ed essenziali funzioni. Troppo riduttivo parlarne solo come centrali energetiche della cellula perché intervengono in molte vie metaboliche.
Inoltre si autoduplicano e si spostano all'interno della cellula trasportati dalle proteine motrici lungo la direttrice dei microtubuli. È interessante osservare l'immagine che apre questa pagina. La foto, presa al microscopio confocale, inquadra una cellula PC-12. Si tratta di una cellula a vita indefinita ottenuta da un feocromocitoma (tumore che si sviluppa nelle cellule cromaffini della zona midollare surrenale) in un ratto. La cellula è stata poi sottoposta al fattore di crescita nervoso che ne ha indotto la differenziazione in un neurone. Il nucleo è blu, i mitocondri sono colorati in rosso e i microtubuli in verde. Si può notare che i mitocondri nel soma formano una rete densa ma anche che vengono trasportati lungo i prolungamenti della cellula nervosa (probabilmente da proteine motrici che seguono il percorso dei microtubuli) per andare ad addensarsi in strutture simili a sinapsi.
Nella presentazione che segue troverete molti più dettagli su struttura e funzioni dei mitocondri.

Cellula PC-12 al microscopio confocale. In blu il nucleo, in rosso i mitocondri e in verde i microtubuli
Fg. 1 - Cellula PC-12 al microscopio confocale
Fig. 1 - Cellula PC-12 al microscopio confocale
By 8x57is (Own work) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AMulticolor_fluorescence_image_of_a_living_PC-12_cell.jpeg