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By: Loretta Sebastiani
   

Tabagismo: dipendenza da fumo di sigaretta

A molte persone nel mondo piace bruciare le foglie secche di Nicotiana rustica e inalarne il fumo. Non c'è dubbio. E questo si verifica fin dall'età del bronzo sulla Terra. Qual è la causa? ha un solo nome: nicotina.
La nicotina è un alcaloide parasimpaticomimetico, prodotto dalle piante sopracitate che, assunto a piccole concentrazioni, ha indubbiamente delle proprietà farmacologiche. Come la caffeina, la morfina, la stricnina. Ma induce anche assuefazione.
La presentazione che segue indaga sul meccanismo d'azione della nicotina, elenca le altre numerose sostanze chimiche che si formano all'accensione della sigaretta ed evidenzia le conseguenze sulla salute. Interessante è anche il quadro storico in cui si è sviluppata la dipendenza dal fumo di tabacco e gli stratagemmi utilizzati fin dalla fine dell'800 per indurre la gente a fumare. La presentazione si conclude con l'epidemiologia e la prevenzione relativi.

Vignetta che raffigura gli effetti immediati del fumo passivo
Fig. 1 Il fumo passivo
Fig. 1 - Il fumo passivo
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